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Metas y expectativas en pacientes con enfermedades oncológicas

Metas y expectativas en pacientes con enfermedades oncológicas

Las enfermedades oncológicas en lo referente a su diagnóstico y tratamiento han evolucionado durante estas últimas décadas.

Anteriormente hablar de cáncer era prácticamente sinónimo de muerte o devastación personal, física, emocional y social. Pero hoy en día la esperanza de vida de un paciente oncológico se ha triplicado e incluso se está llegando a curaciones totales en canceres.

La psicología en pacientes con Cáncer

Sin embargo, toda enfermedad de larga duración, crónica o que pone en peligro la salud física y psicológica del individuo entronca con un fenómeno humano universal: el sufrimiento.

Este fenómeno es personal e íntimo donde el cáncer juega el papel disparador, pero donde es el individuo, en último caso el que afrontara de una manera u otra la enfermedad, sus consecuencias intrínsecas (el propio deterioro físico) y extrínsecas (los tratamientos invasivos que son frecuentes en estas enfermedades).

El sufrimiento como experiencia humana en el ámbito del cáncer tiene tres grandes afectados:

  • El paciente
  • La familia
  • El ámbito social: Amigos, compañeros y el personal sanitario

La interrelación entre el malestar del paciente con cáncer, de la familia y del personal sanitario hace que el malestar percibido de uno de ellos pueda amplificar o minimizar el malestar de los demás. Las expectativas de uno pueden influir en los otros y viceversas, y estas expectativas y metas pueden diferir de un colectivo a otro.

Metas en los pacientes de oncología:

  1. Recobrar el bienestar físico en el paciente.

Ajustar o restaurar la integridad corporal después de la mutilación o la pérdida de las funciones corporales como:

  • Restaurar o preservar el equilibrio emocional.
  • Superar la inseguridad y la sensación de pérdida de control.
  • Adaptarse a situaciones médicas poco habituales.
  • Sobreponerse a la amenaza existencial.
  • Preservar una calidad de vida significativa bajo diferentes circunstancias.
  1. En la familia y el ámbito social (amigos, compañeros de trabajo, y personas conocidas) y estas metas ante el Cáncer serían:
  • Que la persona se ponga bien.
  • Mantener o recobrar una relación aceptable con la pareja.
  • Restablecer el papel desempeñado en la familia.
  • Retomar la posición laboral o adaptarse a un cambio de ocupación.
  • Mantener las relaciones sociales con amigo o conocidos.
  1. Metas y expectativas por parte del personal sanitario en pacientes oncológicos:
  • Que cumplan ópticamente con todos los procedimientos diagnosticados y terapéuticos (en ocasiones muy invasivos).
  • Que se ajuste al nuevo rol que demanda el ambiente médico.
  • Que coopere de forma activa en la rehabilitación del cáncer.
  • Que mantenga la estabilidad emocional.

Todos estos aspectos se engloban dentro de un contexto en el que el paciente con cáncer se puede encontrar en inmensas preocupaciones existenciales que aparecen por primera vez en su vida y donde el psicólogo juega un papel fundamental como especialista en psicooncología.

El paciente oncológico se puede ver envuelto en la desesperanza, la pérdida del significado vital, en la sensación de fortaleza, separación y un miedo al vacío y a la nada. El paciente se preocupa por la muerte, ve la enfermedad como un castigo, y en algunas ocasiones remordimientos, como, por ejemplo: “no debí fumar, debí preocuparme más por mi salud, porque no fui antes donde un médico”.

Síntomas físicos derivados del tratamiento de Cáncer

Pero a pesar de los adelantos técnicos, farmacológicos, médicos generales y especialistas se siguen presentando síntomas físicos importantes como:

  • Dolor
  • Falta de energía
  • Náuseas, vómitos, dificultas para tragar
  • Problemas gastrointestinales (estreñimientos, diarrea)
  • Problemas respiratorios
  • Cambios en el peso corporal

También se dan Alteraciones psicológicas como:

  • Ansiedad y depresión
  • Trastornos en el sueño
  • Pesadillas y dificultades en la respuesta sexual
  • Problemas de comunicación y malestar por el sufrimiento de la familia
  • Problemas en la concentración y dificultades para tomar decisiones
  • Malestar relacionado con los servicios de salud
  • Miedo al futuro y desesperanza

Todos estos temas los tratamos en profundidad en nuestro Máster en Psicooncología y Cuidados Paliativos.

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Acerca del autor:

Isbelia Esther González
Psicóloga clínica en formación. Alumna de ISEP.

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