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Conocer cómo el cerebro elabora la información mejora los procesos educativos

Conocer cómo el cerebro elabora la información mejora los procesos educativos

La neurociencia considera los procesos de aprendizaje como procesos cerebrales en los cuales el cerebro reacciona ante un estímulo, lo analiza, lo procesa, lo integra y lo ejecuta. Estos son variables, dado el continuo cambio cerebral como consecuencia de la interacción con el medio ambiente (tanto a nivel biológico como experiencial), con especial incidencia en la etapa infantil, que determina su estructura y funcionamiento.

El cerebro continuamente está percibiendo, procesando e integrando información, lo que lleva a cambios en las conexiones y redes neuronales cerebrales. En este sentido el inicio de la estimulación ambiental reglada, las emociones, la motivación y el aprendizaje a través de la acción son esenciales para su óptimo desarrollo.

El estudio de las funciones mentales cognitivas

Gran parte del trabajo de investigación del Dr. Tomás Ortiz Alonso, Catedrático del Departamento de Psiquiatría y Psicología Médica de la Universidad Complutense de Madrid, se centra en acercar los conocimientos de la neurociencia a la educación. El Dr. Ortiz destaca en su obra ‘Neurociencia y Educación’ (Alianza Editorial, 2009) la importancia de la neurociencia en este ámbito: los descubrimientos sobre el cerebro pueden contribuir a la mejora de los aprendizajes de niños y adolescentes. La estructura cerebral se va modificando a lo largo de la vida y la etapa escolar es una de las más sensibles a este cambio. En el aprendizaje escolar influyen multitud de factores (genéticos, instructivos, contextuales, biográficos, etc.).

La neurociencia y la educación

Un proceso de enseñanza coherente con la neurociencia y sus avances haría posible modificar y modular las estructuras cerebrales que subyacen a los diferentes procesos de aprendizaje y mejorar las capacidades de cada niño.

Para lograr este objetivo, el Dr. Ortiz apunta que “conocer cómo el cerebro elabora la información, la aprende, la procesa, la ejecuta y procede a la toma de decisiones será de una gran ayuda para la enseñanza específica de procesos cognitivos y para la educación general del individuo”. Su trabajo parte del profundo estudio de la neuroanatomía y trata los componentes fundamentales del proceso cerebral de integración de conocimientos: atención, memoria, emociones, motivación, lenguaje, solución de problemas, etc., para poder extraer posteriormente interesantes aplicaciones para el campo de la educación.

Estudios con neuroimagen apoyan la idea que aunque los procesos de maduración tienen un gran desarrollo en la infancia también se dan después de la pubertad, coincidiendo con el desarrollo de procesos cognitivos complejos.

Pero aún se desconoce el efecto del estado neurofisiológico del cerebro durante el proceso de dicha estimulación (aprendizaje o recuerdo). De todos los ritmos cerebrales asociados con funciones cognitivas parece ser que la banda theta es la más asociada con procesos de memoria: manifiesta una extensa actividad a lo largo de todo el cerebro y principalmente en el sistema hipocampal, que se considera básico para la memoria. Este hecho, apunta el Dr. Ortiz, “nos lleva a valorar la importancia de ambientes relajados, tranquilos y sin ruido si queremos fortalecer los procesos de aprendizaje escolar”.

Desarrollo de las partes cognitivas del cerebro

Algunos aspectos de suma importancia en la mejora del aprendizaje escolar y que favorecen a un buen neurodesarrollo cerebral y cognitivo (que tendrá sus mejores resultados a lo largo de toda la vida) son el ejercicio físico y las actividades en grupo, una buena educación del sueño, una correcta nutrición en el niño (tanto en los aspectos de contenido de proteínas, oligoelementos, vitaminas, etc.) y un ambiente emocionalmente estable junto a una estimulación rica, novedosa y organizada, tanto en casa como en el colegio.

En muchas de las ponencias del Dr. Ortiz se remarca el importante papel de los padres en un modelo neuroeducativo: deben generar en el hogar un ambiente rico en experiencias culturales, estímulos educativos, culturales y de conocimientos escolares, así como una actitud positiva hacia el estudio, favorecer un ambiente musical con poca televisión, vigilar el sueño, la nutrición e hidratación del pequeño, favorecer un ambiente emocional estable, tranquilo y comunicativo, etc.

Partes involucradas en el desarrollo de las funciones mentales cognitivas de los niños

La neurociencia tiene una gran aportación en el mundo de la educación, pero ¿Quiénes son las personas que más influyen sobre los mismos?

Por un lado, los padres, no deberían olvidar la importancia del movimiento en los procesos de aprendizaje y, en este sentido, deberían prestar atención a que sus hijos hiciesen todos los días unos minutos de ejercicios motrices de equilibrio, precisión, secuenciación y coordinación de movimientos (el gateo, el seguir una línea con ojos abiertos y cerrados y manos extendidas, el estar unos segundos a la pata coja, etc. son básicos para la mejora del aprendizaje escolar). Y, también deberían jugar todos los días unos minutos con sus hijos como objetivo pedagógico.

Por otro lado, la intervención de los profesores es clave para introducir la neuroeducación en las aulas y crear nuevos modelos de enseñanza orientados al desarrollo de las capacidades específicas cerebrales de cada niño, para crear un ambiente escolar positivo con contenidos académicos cortos y precisos, clases muy dinámicas y novedosas, aumentar la motivación, dar mayor importancia a la educación física y musical, y trabajar siempre en un ambiente relajado que propicie la atención, memoria o aprendizaje en las clases.

Formación de profesorado en Neurociencias

Es básico la formación del profesorado en neurociencia y que conozcan los últimos avances en el conocimiento de las funciones cerebrales y su aplicación al ámbito escolar. “En otras palabras, sabemos que el maestro sabe enseñar contenidos que favorecen los procesos cognitivos pero debería aprender a enseñarlos en las mejores condiciones posibles a la luz de los nuevos conocimientos sobre como el cerebro atiende, aprende, memoriza y soluciona problemas”. Esta fue una de las conclusiones más aplaudidas del Dr. Ortiz en el XIV Congreso de Cooperativas de Enseñanza.

ISEP ofrece la posibilidad de especializarse en el área de la Neurociencia aplicada al ámbito educativo y del desarrollo infantil mediante el Máster en Neuroeducación y Optimización de Capacidades, analizando las relaciones entre el cerebro y el aprendizaje desde una perspectiva evolutiva. Encontrar la mejor forma de adquirir conocimientos supone acabar con muchos problemas de aprendizaje catalogados como tal, pero que puede que solo sean una forma errónea de aprender. La neuroeducación permite encontrar la forma más adecuada para personalizar el proceso de aprendizaje y sacar el máximo partido de cada uno.

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